É muito raro que os derrotados aproveitem essa alegria da identidade do vencedor. Justin Thomas, Rickie Fowler, Xander Schauffelé, Bubba Watson, Ian Poulter, Brooks Koepka, Bernhard Langer e Adam Scott se levantaram para apertar a mão de um vitorioso Tiger Woods enquanto ele se dirigia para assinar seu scorecard de domingo na Augusta National provou ser um sinal de coisas vir.

Os principais jogadores do mundo fizeram fila para homenagear Woods quando ele vestiu um casaco verde pela quinta vez. “Não poderia estar mais feliz para ele, que dia ótimo para o golfe”, disse Rory McIlroy .

Woods deve também a McIlroy e a Co dívida de gratidão. Como o atual 15 vezes campeão começou sua jornada de volta ao torneio de golfe, após uma quarta cirurgia nas costas, o jovem contingente profissional de golfe da Flórida foi uma fonte constante de encorajamento. Woods regularmente jogou partidas de treino com eles, enquanto procurava determinar se seu corpo lhe permitiria ser competitivo novamente.

“É incrível”, disse Koepka, que dividiu o segundo lugar no Masters. “Acho que todos nós sabíamos que isso viria. Eu disse isso no ano passado no Open. Eu pensei que ele estava pronto, ansioso para ir para ganhar um major novamente e levou apenas mais duas tentativas. É impressionante, é divertido de assistir e, apenas como um fã de golfe e Tiger, é muito especial. A atmosfera ao redor do Tiger é alucinante ”.

O subproduto da proeminência de Woods é, naturalmente, mais atenção para o golfe profissional em geral. Não é surpresa, portanto, ver seus colegas oferecerem parabéns. No entanto, pareceu no domingo como se houvesse um senso geral de apreciação em relação ao que o jogador de 43 anos conseguiu durante um dos maiores retornos do esporte. “É uma história incrível”, disse Tommy Fleetwood. “Não apenas no golfe, no esporte; Em vida.”

O problema para estes golfistas, é claro, chegará se Woods se tornar algo próximo de seu passado dominante. Então, supõe-se, a adulação não será tão evidente.

Schauffele terminou ao lado de Koepka e Dustin Johnson como vice-campeões. “Foi como um sonho, honestamente”, disse Schauffele. “É o que eu assisti quando criança. É o que eu assisti crescendo. Apenas tudo sobre isso e para mim fazer parte disso; foi uma experiência incrível.”

O cenário de Tony Finau era diferente de todos os outros – Francesco Molinari à parte – porque ele passou o domingo na companhia de Woods. “Foi ótimo”, disse Finau. “Para testemunhar isso, há alguns anos eu não conheço muita gente que acredita que Tiger ganharia outro major. Pelo que vi, obviamente, ele não vai a lugar nenhum tão cedo.

“Você não pode dizer o suficiente sobre Tiger e o que ele fez pelo jogo. É ótimo para ele estar envolvido no jogo e agora ele tem seu 15º major. Ele vai ser uma força a ser reconhecida nos próximos anos, tenho certeza.